Fri, 30 Oct 2020

�C�mo puede el esquema de Mike Nolan beneficiar a Smith

Dallas Cowboys
30 May 2020, 20:24 GMT+10

(Nota: El articulo original fue escrito por Rob Phillips, escritor para DallasCowboys.com, y traducido al espanol para SomosCowboys.com)

Con el NFL Draft ya terminado y la agencia libre desacelerandose a medida que se acerca el verano, es hora de echar un vistazo mas de cerca cada posicion.

Cada dia, analizaremos un aspecto diferente sobre la posicion: la competencia, jugadores que no estan bajo el radar, o simplemente responderemos preguntas sobre temas que aún no se han resuelto.

Hoy continuamos la serie con la posicion de apoyador.

Viernes: Lo que hay que resolver Jueves: Listo para competir Miércoles: No te olvides de... Martes: Lo que sabemos Lunes: ¿Qué hay de nuevo?

¿Cómo será la transición para Jaylon Smith?

Lo que hay que resolver

¿Como puede el esquema del coordinador defensivo Mike Nolan beneficiar a Jaylon Smith?

Durante los últimos tres anos, Smith ha sido el apoyador medio en el esquema base 4-3 de los Cowboys. Como el "quarterback" de la defensa, el es responsable de alinear al grupo antes del snap y hacer jugadas laterales. Logro su primer Pro Bowl el ano pasado con 168 tacleadas en la primera temporada de una nueva extension de contrato de cinco anos.

Puede que Smith sea un linebacker, pero tambien tiene un don para llegarle al quarterback.

Ese tipo de versatilidad parece ser una buena opcion para Nolan, quien ha implementado un esquema base 4-3 y 3-4 en equipos anteriores. El no parece ver esas designaciones como rigidas. Los Cowboys todavia se estan clasificando como defensa 4-3, pero Nolan enfatiza que su objetivo es tener a los "mejores 11" en el campo y encontrar formas de maximizar sus talentos.

Queda por ver como se vera eso en el campo. Pero si los Cowboys mezclan y combinan al personal mas de lo que se ha visto en anos anteriores, eso podria acentuar las fortalezas de Smith como apresurador de mariscales de campo. Tiene 7.5 capturas en su carrera desde 2016, incluyendo 2.5 el ano pasado. En 2018 se convirtio en el primer defensor de los Cowboys desde Keith Brooking en 2009 en registrar al menos 150 tacleadas y 4 capturas.

¿Podría Luke Gifford tener cierto impacto?

Listo para competir

Saludables y a todo dar, no hay mucho debate sobre los tres mejores apoyadores de los Cowboys: Leighton Vander Esch (quien regresa de una cirugia de cuello), Jaylon Smith y Sean Lee.

Pero apoyador es una posicion fisicamente exigente, y los tres han perdido tiempo debido a lesiones en sus carreras. Eso agrega una capa adicional de valor en cuanto a los respaldos.

¿Podria Luke Gifford dar un salto en su segundo ano? Hace un ano, logro formar parte de equipo como agente libre novato a pesar de perderse una gran parte del campamento de entrenamiento debido a una lesion en el tobillo que sufrio en la apertura de pretemporada contra los 49ers. Aparecio en seis juegos de temporada regular ayudando en equipos especiales antes de ser movido a la reserva lesionada en diciembre tras fracturarse el brazo.

Tampoco te olvides de Joe Thomas - un ex titular del entrenador en jefe Mike McCarthy cuando estaba en Green Bay - alguien que puede ayudar en múltiples lugares de apoyador y en equipos especiales.

Justin March ha vuelto para una cuarta temporada con el club, pero ha jugado principalmente en equipos especiales. Los novatos no reclutados Francis Bernard, Azur Kamara y Ladarius Hamilton competiran por un lugar en la lista activa o en el escuadron de practicas.

Sean Lee tiene una meta

No te olvides de...

El impacto de Sean Lee en este grupo mientras ingresa a la segunda decada de su carrera con los Cowboys.

Lee tendra 34 anos cuando comience la temporada regular en septiembre. Esta sera su undecima temporada, mucho mas tiempo que cualquier apoyador en la lista. 2019 no fue un ano llamativo en su carrera, pero sigilosamente fue uno de los mejores.

Lee jugo 16 partidos completos por primera vez, un triunfo personal despues de luchar contra problemas en el tendon de la corva durante dos temporadas consecutivas. Tambien termino segundo en el equipo con 109 tacleadas a pesar de jugar un poco mas de un tercio de las jugadas defensivas en los primeros seis juegos como el apoyador titular del lado fuerte. La lesion en el cuello de Leighton Vander Esch hizo que Lee volviera a su antigua posicion del punto debil y jugo bien en la recta final.

En este punto de su carrera, Lee ha tomado las cosas ano por ano, y su produccion la temporada pasada lo convencio de que aún podia ayudar al equipo. Los Cowboys aceptaron y llegaron a un nuevo acuerdo de un ano con el en marzo.

Se espera que Vander Esch regrese sano esta temporada. Pero el valor de Lee sigue siendo evidente. Puede jugar en cualquier posicion de apoyador, y seguira siendo un mentor para Vander Esch y su companero titular Jaylon Smith.

Queda por ver cuantos anos mas jugara Lee. Pero sus objetivos nunca han cambiado.

"Obviamente al estar aqui por tanto tiempo como el que he estado, es un lugar donde quiero retirarme y espero cumplir un objetivo de ganar un campeonato", dijo Lee en una entrevista con SiriusXM NFL Radio en marzo. "... Con suerte ganar un campeonato con los Cowboys y luego en el futuro retirarme ahi, ese siempre ha sido mi plan".

Talento, experiencia y profundidad

Lo que sabemos

Cuando todos estan saludables y juegan lo mejor posible, este es un grupo de apoyadores que puede desafiar a la mayoria en toda la liga.

Tienen talento, experiencia, profundidad. El veterano titular Sean Lee regresara para una undecima temporada. Los respaldos Joe Thomas y Justin March tambien fueron traidos de regreso. Jaylon Smith logro el primer Pro Bowl en su carrera como apoyador medio y pudo ver su juego expandirse dentro del ajuste de un esquema defensivo.

La mayor incorporacion sera el regreso de un Leighton Vander Esch saludable.

El Pro Bowler / All-Pro 2018 se perdio la mayor parte de siete juegos el ano pasado debido a una lesion en el cuello que requirio cirugia en enero. En una entrevista con Jane Slater de NFL Network, Vander Esch dijo que esta "listo para arrancar", y que de hecho, su recuperacion esta justo a tiempo. El formato actual de temporada baja 'virtual' no permite entrenamientos en equipo, pero de todos modos los Cowboys probablemente planeaban que el campamento de entrenamiento fuese la verdadera fecha de retorno para Vander Esch. Lee hizo un buen trabajo de pasar del lado fuerte al punto debil durante la ausencia de Vander Esch el ano pasado, pero el estilo fisico de Vander Esch puede ser un impulso de energia para toda la defensa.

En general, los apoyadores buscaran mas consistencia. Las tacleadas fallidas fueron un problema para toda la defensa el ano pasado. Cuando juegan futbol basico con sonido de asignacion, este puede ser un grupo dominante. Y el tamano adicional en el frente de los Cowboys --los veteranos Dontari Poe y Gerald McCoy, el novato Neville Gallimore-- podrian darle a los apoyadores mas espacio para moverse y hacer jugadas.

Este grupo de veteranos escuchará una nueva voz

¿Que hay de nuevo?

En cuanto al personal, no mucho ha cambiado.

En su mayor parte, los Cowboys han mantenido la continuidad en la posicion de linebacker esta temporada baja. Hasta ahora, las únicas nuevas incorporaciones a la lista son los novatos no reclutados Francis Bernard y Azur Kamara.

El mayor cambio ha sido en la sala de reuniones (virtuales).

El entrenador de apoyadores del ano pasado, Ben Bloom, no fue retenido en el nuevo personal de Mike McCarthy. El reemplazo de Bloom, Scott McCurley, ha sido un asistente para McCarthy desde hace mucho tiempo. Comenzo como pasante en el primer personal de los Packers de McCarthy en 2006 y subio de rango en la proxima decada hasta que finalmente se instalo en un papel de asistente de apoyadores en Green Bay.

En Dallas, trabajara con una combinacion talentosa de juventud y experiencia liderada por el jugador de Pro Bowl Jaylon Smith, el veterano de 11 anos Sean Lee y el seleccionado de primera ronda de 2018 Leighton Vander Esch, quien esta regresando de una cirugia de cuello.

McCarthy dice que los Cowboys todavia estan clasificados como defensa 4-3, pero enfatiza que los entrenadores adaptaran el esquema en base a las habilidades de los jugadores. ¿Podria eso significar algunas nuevas responsabilidades para los apoyadores bajo McCurley y el nuevo coordinador defensivo Mike Nolan? Es posible. Pero las caras practicamente son las mismas.

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